テーブルにおかれたMacBookの写真にハートのイラスト

ワードプレスには、2種類ある!

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アラフィフの皆さんには、あまり馴染みがないかも知れませんが、これからブログを始めるなら、私の一押しはワードプレスです。

WordPressというと、「難しそう」、「プログラミングとか知らないと使えない」、「英語が得意じゃないと無理」、「自己責任で管理が大変」というイメージをお持ちの方が多いと思います。

インストール型(レンタル・サーバーを借りて運用するタイプ)のワードプレスは、確かにある程度の知識入れをしないと、使いこなすことはそれは無理というもの。でも、ワードプレスには実はもう一種類、出来合い型とでも呼ぶべき簡単なタイプもちゃんと用意されています。

 

レンタル・サーバー不要のワードプレスもある!

二種類あるということを知らないでいると、同じワードプレスの話をしているのに、話が全く通じないということになってしまいます。

ワードプレスのロゴにハートを加えたイラスト実はネット上に溢れているワードプレスに関する情報は、日本では、ほとんどが難しいほうのインストール型に関するもので、ずっと簡単な出来合い型のほうについての情報は極端に少ないという状況になっています。

そうなった理由は、いろいろと考えられますが、ワードプレスはオープンソース(プログラムが公開されている)であるるというのが大きいと思います。php(プログラミング言語)を知っていれば白紙状態からウェブサイトを作り上げることもできますから、そうした作業が好きな人にはとても魅力的な仕組みです。実際、ワードプレスが日本に広がり始めた頃には、参考書籍も「phpを学びながらウェブサイトを作りましょう」的なものばかりでした。

これはちょうど、その昔、html タグを学んで、こつこつとホームページを作っていたのと同じような感覚です。私もそうでしたが(笑)、アラフィフの方なら、経験者も多いのではないでしょうか?

 

 なぜ二つあるのか?

「こんなものがあるといいよね!」という思いのボランティアが集まって、今でもバージョンアップが続いているのが、ワードプレスです。なのでワードプレスのソフトウェアは、wordpress.org から無料で入手できます。

そのワードプレスに、付加価値が付いたかたちで提供されているのが、wordpress.comで提供されているサービスです。無料プランは、日本のフリーブログと同じような感じだと考えれば良いと思います。

どちらの組織も、ワードプレスの創始者のひとりである、Matt Mullenweg 氏が率いていますので、両方ともに、本家本元ということになります。

ちなみに、wordpress.comを運営しているAutomatic社には、オフィスがないのだそうです。どこでも働くことができるというワークスタイルが確立しているのですね。ワードプレスが、フリーランスに人気があるのは、既成概念にとらわれない自由な社風あってこそなのかも知れませんね。

 

出来合い型ワードプレスの利点は?

さてその簡単なほう、wordpress.comによるワードプレスですが、以前はブログサービスとして紹介されていたようです。実際、スマホのアプリをダウンロードして、登録を済ませると、ブログ型のサイトがいとも簡単に出来上がってしまいます。

その手順を、8分程のビデオにしてみました。ホントに簡単にできてしまいます。

このように、出来合い型のワードプレスを使えば、アメブロやはてなブログのように、アカウントを取得するとすぐにブログを投稿し始めることができます。もちろんデザインは、後からでも変更可能です。

パソコンから登録する場合は、手順が少々異なりますが、管理画面のメニュー項目は、スマホのアプリと共通になっていますので、慣れてしまえばどちらから使っても違和感がないのもありがたいです。

では以下、インストール型との比較で、wordpress.com の利点を挙げておきます:

管理がとても楽

ノートパソコンを操作する男性を上から撮った写真私はインストール型のウェブサイトも運営していますが、思いつくだけの管理項目を列挙すると、

  1.  バージョン管理。これはワードプレス本体やテーマだけではなくプラグインについても、phpのバージョンとの適合性を含めて自分で管理できなければなりません。
  2.  スパム対策。迷惑コメントや不正ログイン(結構あるんですよ)対策もキチンしておかなければなりません。
  3.  バックアップの管理。サーバーに何か不具合があった場合への備えです。サーバーで設定するか、別のサービスを使うかなども自分で決めてセットアップすることが必要です。
  4.  SSL(通信の保護)の設定。無料で設定できるレンタル・サーバーが増えたようですが、それにしても自分で設定しなければなりません。
  5.  不具合が発生した歳の問題箇所の切り分けと対応。何度か経験がありますが、これが一番やっかいです。

これら全てについて、簡単なほうのワードプレスでは、まあ気になることはありません。特にスパム対策やセキュリティー対策では、wordpress.com に「任せておきなさい」状態ですので、余計なことに時間を取られることがありません。

 高い拡張性

ワードプレスの特徴のひとつは、固定ページを作成してそれをメニュー項目に追加したり、トップページにすることが簡単にできることです。このため、事業会社のウェブサイトとしても恥ずかしくないレベルのものを、出来合い型のワードプレスで作り込むことができます。

最初はコツコツとブログ記事を書きためて、その時々の状況に合わせて上の料金プランに変更できるため、引っ越しの必要性がありません。この点は、レンタルサーバーを借りるインストール型との比較で大きな利点になります。

サーバーの引っ越しやレンタル・プランを変更するには、データの引っ越しが必要です。難しいことではありませんが、えらく面倒です。

ソーシャルな機能

wordpress.comにログインすると、実は最初に表示されるのは、『購読ブログ』の画面です。この画面からお気に入りをどんどんと登録していくことで、新しい投稿を時系列で表示してくれます。

気になる記事は、サイトに見にいってコメントを残したり、場合によっては(そのサイトの設定次第)、「いいね」を付けることも可能です。

コメントやいいねが、誰によるものであるかは、Gravatar(グラバター)を通して表示される仕組みになっていますので、独立しているブログの間で、あたかもフェイスブックのようなソーシャルな仕組みが提供されていることになります。

Gravatar については、『ワードプレスをソーシャルに使う方法』を参考にして下さい。

動画・音声のホスティングができる

コンデンサーマイクが設置されている様子の写真wordpress.com の有料プランでは、音声ファイルのホスティングが可能です。そうなんです、ということは、最近人気が再燃し始めているという、Podcast(ポッドキャスト:音声の配信)ができるようになっています。

また、プレミアムプランとビジネスプランでは、動画のホスティングも提供されています。上の動画もそうなのですが、これでYouTubeに頼ることなく、動画を投稿画面に貼り付けることができます。

もちろんYouTubeを使うかどうかは、一長一短だとは思います。

応答速度がとても速い

これは、wordpress.comを使い始めて実感したことなのですが、自分のサイトを眺めるときも、投稿などで管理画面を操作しているときも、レスポンスが非常に良いです。こうなると逆に、これまで使っていたレンタル・サーバーの遅さがストレスになります。

 

出来合い型の短所は?

利用できるウィジェットが限られている、この一点につきると思います。

wordpress.com では、一般的に使われている “iframe” タグについても利用が制限されています。なので、外部のウィジェットについても、最上位のビジネスプランでなければ利用することができません。

でもこれは、セキュリティーなどの安全面についてはお任せにすることの裏返しです。その分、一般的によく使われるようなウィジェットは、最初から全て揃っていますので、マニアックなものでなければ、機能面で不足することはないはずです。

なぜ今、出来合い型が注目されているのか?

それは、最上位のプランでは、プラグイン(ウェブサイトに様々な機能を追加するプログラム)のインストールとテーマのアップロードができるようになったからです。海外では、大きな話題になりました。

インストール型のワードプレスの良さは、その自由自在さですが、phpを解さない私たち一般ユーザの楽しみは、テーマとプラグインの組合せだと言ってよいと思います。それが、出来合い型でも可能になったのです。

現時点ではビジネスプランのみでの対応となっていますが、立ち上げ時の手間やサーバーの管理などから解放されることを考え合わせると、出来合い型も候補のひとつとして急浮上するはずです。

プログラミングをしないユーザの視点でみるならば、インストール型に残された利点は、外部のプログラムやファイルをアップロードできることだけだと思います。

 

まとめ

どちらのワードプレスを使っても、余計なコマーシャルやゲームへの誘導など、余計なものを目にすることはありません。使ってみると分かるのですが、アメブロなどのフリーブログがいかに気をそらせるように作っているかが、よく分かります(批判では無く、それがフリーブログのビジネスモデルです)。

アラフィフ世代のみなさんなら、落ち着いて書くことに専念できる意味は大きいはずです。その一点だけでも、ワードプレスをお薦めする理由になると、私はそう考えています。

(2018年3月、加筆・訂正)

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